Partyflock

Ontwaken met Rocco Veenboer

Ontwaken met Rocco Veenboer

door , gepubliceerd op
Ooit begonnen met het geven van een mellow-feest, is Rocco Veenboer inmiddels uitgegroeid tot Neerlands ongekroonde technokoning. Elke technoliefhebber in Nederland is bekend met de Awakeningsfeesten, maar kent iedereen ook het verhaal eráchter?

Wie ben je en wat deed je vóór Awakenings?
Ik ben Rocco Veenboer. Samen met mijn zus Natasja en een aantal goede parttime medewerkers werken we hard aan de Awakeningsfeesten. Ik ben geboren en getogen in Nieuwkoop, een dorp in het groene hart op een half uur van Amsterdam. Op mijn twintigste ben in Amsterdam gaan wonen en in het eerste jaar heb ik via uitzendburo's gewerkt in grote hotels als kelner en valet-parker. Daarna ben ik Culturele Antropologie & niet westerse sociologie gaan studeren. In het tweede jaar van mijn studie werd ik gegrepen door het house-virus, waarna het studeren toen nog moeizamer ging dan voorheen.

Moeizamer? Vertel?
Door het feesten kreeg ik nog meer last van concentratieproblemen. Toen ik na twee jaar zwoegen toch mijn propedeuse haalde, wilde ik Film- en TV-wetenschap gaan studeren. Maar ze hadden op de universiteit plotseling verzonnen dat je daar alleen met een letteren-propedeuse terecht kon, dus toen heb ik mijn studententas definitief aan de wilgen gehangen.

Ben je toen begonnen met het geven van feesten?
Al vrij snel nadat ik de eerste feesten had bezocht ben ik zelf feesten gaan organiseren. Ik had wat ervaring opgedaan bij Multigroove, maar al snel werden die feesten mij te hard.
In 1991 gaf ik m’n eerste feest in jongerencentrum Kasteel, in Alphen a/d Rijn: "The eye of house". Remy en Dano draaiden daar. Namen die je nu niet snel meer samen op een feest zult zien draaien, haha. In augustus 1993 gaf ik mijn eerste feest in de Gashouder, eerst onder verschillende namen en vanaf maart 1997 onder de naam Awakenings.

Hoe verklaar je dat het concept Awakenings zo populair is?
Ik vind het niet kloppen om over Awakenings als 'een concept' te praten. Het is een feest dat op een natuurlijke en spontane manier ontstaan is in de Gashouder en het is niet bedacht.
Dat het zo populair is komt door meerdere factoren maar ik denk dat de superieure sfeer bepalend is. Awakenings heeft een ziel en dat voel je! Natuurlijk dragen ook de goede locaties, de line-up's en de standaard bizar heftige shows er aan bij. Voor mijzelf is het nog altijd een te gek gevoel om rond te lopen en al die leuke mensen zo uit hun dak te zien gaan.

Elke editie is uitverkocht..
De feesten zijn schappelijk geprijsd en veel mensen willen er bij zijn. We hebben veel vaste bezoekers en er komen steeds meer liefhebbers bij.

...Terwijl de line-up niet eens zó vernieuwend is?
Het is iedere keer een hele uitdaging om de line-up samen te stellen en de ene line-up is vernieuwender dan de ander, maar we proberen altijd een gezonde mix te vinden tussen gevestigde helden en nieuw talent. In 2005 waren er twaalf edities van Awakenings, met in totaal 124 optredens en daarbij waren maar liefst 49 debuterende artiesten betrokken.

[photo id=174433 size=medium right clear]

Hoe kijk je tegen de ‘concurrentie’ aan, hoe UDC, ID&T en Extrema hun dingen doen?
Concurrenten hebben we bij Monumental Productions gelukkig niet. Omdat we steeds uitverkocht zijn kunnen we ze zien als collega's. Met alle andere organisaties is soms contact, maar niet zo veel. We doen allemaal zo onze eigen dingen en het liefst focussen ik en mijn mensen ons op Awakenings. Wel ben ik secretaris van de Belangenvereniging Dance (BVD), waarin ik me inzet voor het algemeen belang van alle dance-organisatoren. Zowel de grote als de kleinere.

MOJO zegt niks te weten van een monopolie binnen de Nederlandse scène (het exclusief aan MOJO-evenementen behouden van bepaalde artiesten). Wat is jouw ervaring?
MOJO maakt deel uit van de Amerikaanse multinational Clear Channel. Daar komt natuurlijk een bepaalde bedrijfsfilosofie bij kijken en het proberen te creeren van een monopolie is daar een belangrijk onderdeel van. Er werken een paar zeer aardige mensen bij MOJO, maar het is natuurlijk een erg groot en ook keihard bedrijf.

Awakenings claimt ‘underground’ te zijn. Hoe verklaar je dan de weekend-edities?
Awakenings claimt helemaal niet underground te zijn, maar we geven onze indoorfeesten in oude monumentale gebouwen waardoor je sneller een undergroundsfeer hebt. De sfeer van de oude loodsen waarin ikzelf in 1989 de eerste feesten beleefde is nog steeds de grootse inspiratiebron voor mij en die waren zeker underground. Dat we in de Gashouder altijd weekend edities doen is uit pure noodzaak. De gashouder is een dure locatie en wordt leeg opgeleverd. We zijn drie dagen bezig met het opbouwen van de altijd weer gigantische productie. De kosten zijn dus erg hoog en om het hele circus op te bouwen voor één editie zou niet alleen zonde, maar ook niet rendabel zijn.

Aan welke editie hecht je de beste herinneringen?
Tja..Moeilijk, want iedere editie heeft zo zijn hoogtepunten. Awakenings Festival wil ik er graag uit lichten, want dit was de eerste buiteneditie en was voor ons dus een grote uitdaging. Als het dan lukt om direct in het eerste jaar een supergeslaagd en perfect georganiseerd festival neer te zetten, dan is de blijheid onbeschrijfelijk. Het was een tropische zomerdag en het ging er zo heet aan, toe dat de brandweer spontaan besloot om een aantal keer met de brandweerwagen het veld op te rijden om de bezoekers te verkoelen.

Is er eigenlijk iemand die je absoluut nooit meer zal boeken?
Zeg nooit nooit, maar er zijn twee artiesten die ooit contractbreuk hebben gepleegd en die in principe niet meer terug komen.

[photo id=223529 size=medium left clear]

Een tijd terug was er bijna sprake van dat je Tiësto zou boeken, als hij een techno-set zou draaien. Hiervoor kon destijds gestemd worden, zodat het publiek kon bepalen of hij überhaupt op zou treden. Als het publiek positief had gereageerd had je hem dan echt geboekt? In hoeverre laat je het publiek meebepalen wie je boekt?
Tiësto liet in BG-magazine (Bassic Groove Magazine; inmiddels ter ziele gegaan, red.) weten dat hij graag een technoset zou willen neerzetten op Awakenings festival. Hij wilde zich graag bewijzen aan het kritische publiek van Awakenings. Techno mixen is namelijk moeilijker dan het mixen van trance. Gezien zijn status als trance-dj wilden we dit eerst aan ons publiek voorleggen. Een poll op onze site wees uit dat 54% Tiësto niet vond passen op Awakenings en dus ging het niet door.
Sowieso luisteren we erg goed naar onze vaste bezoekers. Op onze site kun je een profiel aanmaken. In je eigen wishlist kan je vijf nog niet eerder geboekte artiesten kiezen die je graag op Awakenings wilt horen.

Je hebt eens gezegd dat Monumental Productions een van de weinige organisaties is die qua voorzieningen een bijna perfect feest kunnen neerzetten. Verklaar je nader.
Ik denk dat ik daarmee vooral het festival bedoelde. Alhoewel we indoor qua productie ook top zijn. Het terrein dat we voor ons festival hebben is perfect en we kunnen er voor zorgen dat er geen files zijn: we hebben twee aanrij-routes voor de auto's. Dan is het terrein verder ook mooi compact en dus hoef je niet ver te lopen tussen de vier podia. Ook kunnen we voldoende (gratis) spoeltoiletten aanbieden en hoef je ook voor je drankje en je eten niet te wachten. Verder hebben we altijd die mooie zilveren TFS-tenten die van binnen zwart zijn met een goede vloer. Ten slotte zijn het geluid en de visuals zeer goed verzorgd en ik ken dan ook geen festival waar het totaal aan voorzieningen zo goed is als bij Awakenings Festival.

In datzelfde interview beweerde je dat mensen, die echt voor de muziek gaan, uiteindelijk toch bij de techno komen. Iedereen zal dit van zijn eigen favoriete stijl zeggen, wat bedoelde je precies met die uitspraak?
Techno is de basis van alle dance-stromingen die er nu zijn, maar heeft op dit moment meer te bieden dan ooit.
Het gaat van minimale houseachtige tunes naar snoeiharde beuktechno. Techno heeft dus ook de meeste verscheidenheid in bpm's (aantal beats per minuut, red.). Wij hebben op Awakenings best veel nieuwe bezoekers die eerst naar hardstyle of trancefeesten gingen, maar die stromingen uiteindelijk toch te eentonig vonden. Techno is wellicht een iets moeilijkere stroming maar als je het leert waarderen ga je er harder van uit je dak dan van welke muziek dan ook.

Komt het er ooit nog van dat je een Awakenings-verzamel-cd uitbrengt?
Goed idee. We doen niet aan merchandise maar we geven best wel vaak iets weg. Zo hebben we laatst een DVD weggeven met beelden en muziek van Awakenings in 2005. Ook zijn T-shirts of kleine dingen zoals een button of een sleutelhanger weggegeven.

Inderdaad, leuke DVD. Maar ik zoek me gek voor de tracklist! (Wanneer) komt die online?
Bij de credits zie je welke artiesten en/of platen het zijn maar ik geloof dat de volgorde niet goed is. Nou ja, een gegeven paard mag je gelukkig niet in de bek kijken, haha.

[photo id=224679 size=medium right clear]

Okay, geen commentaar! Verder nog plannen voor de toekomst?
We zijn nu al bezig met de plannen voor volgend jaar. 2007 is het jaar dat Awakenings tien jaar bestaat en dat zal enorm heftig gevierd worden.

Wat vind je van Partyflock?
Partyflock ken ik al vele jaren en ik ben blij voor Partyflock dat ook steeds meer technoliefhebbers de site weten te vinden. Het is een site die uniek in zijn soort is en nooit meer weg zal gaan. De site zal alleen nog maar groeien, zeker omdat je steeds meer verschillende mensen van allerlei pluimage en met verschillende muzikale voorkeuren hier ziet. Ik denk dat de site ook belangrijk kan zijn om de Nederlandse hokjesgeest (die ook binnen de dance nog wel eens de kop op steekt) te verkleinen.

Tot slot: heb je een leuke anekdote over Awakenings?
Mensen vragen vaak hoe ik aan de naam kom. De eerste aflevering van Awakenings was op 30 maart 1997 en het was toen Pasen. Ik realiseerde me dat ik helemaal niet wist wat het Paasfeest inhield en kwam toen tot de ontdekking dat met Pasen onder andere de wederopstanding van Jezus gevierd wordt, en zo ontstond de naam. Ik heb destijds natuurlijk nooit beseft hoe groot die naam zou worden.
Ik ben heel dankbaar en blij over hoe de dingen zijn gelopen voor Awakenings.

Rocco, wij zijn je dankbaar voor je tijd en moeite. Veel succes in de toekomst met Monumental Productions!

Recreatiegebied Spaarnwoude biedt 1 juli plaats voor Awakenings Festival 2006. Ga voor informatie over dit feest naar: Awakenings
of bezoek de site van Awakenings: www.awakenings.nl

197 opmerkingen

leuk interview!
:D Awakenings
Daar waar ik thuis ben :D

Mooi interview, nog meer zin in Awakenings Festival nu :lief:
Leuk interview!
Vorig jaar april voor het eerst naar de Westergas gegaan, sindsdien geen zaterdag-editie meer gemist!
Wat een concept; de locatie(Westergas), de verschrikkelijk mooie lasershow, het vuurwerk, een schandalig goede sfeer en heerlijke techno :lief:
laatste aanpassing
:respect: Awakenings
love you 4ever!!
Uitspraak van *MilosH* DG! op vrijdag 19 mei 2006 om 21:05:
respect voor wat hij gedaan heeft in de technoscene...­veel respect!

de feesten zelf vind ik niet meer interressant...­das mn eigen mening..­
prijzen vind ik way 2 much....­
puur omdat ik feestjes heb gegeven en op heb gefeest waar je voor 15 euro klaar was de hele nacht en gezopen had en goeie dj's had.­

40 euro betalen....­en 2 euro de drankje....­en dergelijke.....­kom ik uit op 80 euro...­dat vind ik het niet waard.­

maargoed....­hij verdient dik veel knaken met iets waar je lol in hebt...­dus daarin ambieer ik em wel weer......­
maar awakenings...­tsja....­tis een massafeest...­en niet voor de incrowd....­en incrowd feestjes ga ik vele malen liever heen....­daar waar de sfeer van het begin losgaat.­

wat hij zegt...
Hallelujaaaa

kzat me dood te vervelen..nix mooie vrouwen in buurt ofzo..
Ineens stuitte ik op bovenstaand intervieuw, heel mn dag weer goed..!!
My Man Edwin heeft t weer gefixt hoor. Nice going on bro..Ik viel bijna flauw zo'n lekker stukje met Rocco :-p

Anyway keep up the good work en deze editie van awakenigs zal vet knallen worden!! Menig Dj zal de Babeloe in zn setjes verwerken.

Tell yo daddy to page me!!! Holla
awakenings feesten daar zijn geen worden voor.­dat gevoel begint bij mij al een week eerder slecht slapen enzo ha ha.­awakenings is maasterlijk
Leuk interview.­ Respect voor Rocco.­
Awakenings festival daar is er maar 1 van!!
Mooi interview inderdaad!

Leuk om te lezen hoe Rocco aan de naam gekomen is! Kijk nu alweer uit naar AWFS! :)
Uitspraak van Digeon op donderdag 18 mei 2006 om 23:42:
35 euro voor een dergelijke avond waar 7 acts staan vind ik gewoon teveel.­

volgens mij legt ie dat prima uit in dit interview. N&W is 21,75 trouwens, maar ik vind de awakes in de gas t altijd wel waard.
Uitspraak van Anoukforza op zaterdag 20 mei 2006 om 08:14:
vond het wel frappant hoe makkelijk iedereen dr overheen las

Of iedereen ziet het als een foutje en neemt gelukkig niet de moeite dit als commentaar te moeten geven.

Uitspraak van Digeon op donderdag 18 mei 2006 om 23:42:
(Heb trouwens al ergens gedraaid waar de entree 10 euro was en waar Catscan draaide, dus da's ook weer jammer voor je )

Zozo, dat meen je niet, jij én Catscan? Voor maar 10euro?..... Dat meen je niet joh?!

Das dan wel het duurste feest ooit.
laatste aanpassing
Uitspraak van *Timmy* op donderdag 1 juni 2006 om 09:25:
Zozo, dat meen je niet, jij én Catscan? Voor maar 10euro?.....­ Dat meen je niet joh?!

Das dan wel het duurste feest ooit

:roflol:

En Champ-e-on en nog een aantal minder grote namen :)
Awakenings rules! ken het niet anders zeggen...­ Top drie is eerste keer feztival, 5 year anniversary met Rush op vrijdag en detroit special in de Gas 18-02-2000! Betere feesten heb ik nog nergens anders meegemaakt...­

Keep up the good work! Cu @­ the festival...­
relaxt interview
Uitspraak van *Timmy* op donderdag 1 juni 2006 om 09:25:
Uitspraak van DJ Casinisto op donderdag 18 mei 2006 om 23:42:
(Heb trouwens al ergens gedraaid waar de entree 10 euro was en waar Catscan draaide, dus da's ook weer jammer voor je )


Zozo, dat meen je niet, jij én Catscan? Voor maar 10euro?.....­ Dat meen je niet joh?!

Das dan wel het duurste feest ooit.­laatste aanpassing 1 juni 2006 09:28

:roflol:
Met 1 woord : RESPECT!!! Nog geen editie gemist van Awakenings!!! en zal dat ook nooit doen!!
Rocco is god =­)
Edje... goed intervieuw hoor :D

ik snap de techno niet, maar wie weet ooit :P
Dj Gazzop
Werkzaam bij TheThirdfloor.nl
Artiest Gazzop
Inderdaad interessant om te lezen wie contractbreuk hebben gepleegd. Ik las ergens Luke Slater, dat zou zeker kunnen.

Iemand noemde nog Speedy J, maar daar geloof ik niks van. Veel te relaxte vent die je zelfs, al zou hij contractbreuk plegen, nog moet boeken :)

DERRICK MAY!! is die naam als je het mij vraagt...Die heeft een keer afgezegd, omdat hij vond dat hij te vroeg moest draaien, voor iemand van zijn 'kaliber', blehhhh, wat een foute instelling!

Ow enne Rocco? Awakenings blijft toch een feest, ondanks sommige iets minder vette edities, waar ik iedere keer weer zoiets heb van; Ik moet gaan!!

Gr Ivo
laatste aanpassing
dorps genoot..­ en ik werk bij een bedrijf dat awekenings outdoor altijd bouwt :...­ dus outdoor is altijd relax goedkoop voor mij.­
Mooi interview met een kerel met een supervisie!! :respect:
allereerste technofeest was AWfes 2004...ging een wereld open :D relaxte mensen, veelzijdige muziek, kwam eindelijk thuis bij datgene wat ik zocht in de muziek... vind het cool dat dit zijdelings omschreven staat in dit interview (Y)

enige wat ik aan te merken heb op de Awakeningsfeesten zijn de MC's...deze mogen van mij gerust achterwege gelaten worden, dit heeft techno echt niet nodig...techno vertelt zijn eigen verhaal wel
Uitspraak van Digeon op donderdag 18 mei 2006 om 23:24:
Dit interview is wel echt 1 grote reclame voor Awakening/Monumental zeg...­ gaat soms helemaal nergens over.­ Er zijn sommige dingen waar ik het echt niet mee eens kan zijn...­ En zeker dit soort dingen:


De feesten zijn schappelijk geprijsd

Mwaaaaahhh

lol idd zeg!!

schappelijk geprijsd.. :x
of dit ook:

In datzelfde interview beweerde je dat mensen, die echt voor de muziek gaan, uiteindelijk toch bij de techno komen.­ Iedereen zal dit van zijn eigen favoriete stijl zeggen, wat bedoelde je precies met die uitspraak?

Techno is de basis van alle dance-stromingen die er nu zijn, maar heeft op dit moment meer te bieden dan ooit.­
Het gaat van minimale houseachtige tunes naar snoeiharde beuktechno.­ Techno heeft dus ook de meeste verscheidenheid in bpm's (aantal beats per minuut, red.­).­ Wij hebben op Awakenings best veel nieuwe bezoekers die eerst naar hardstyle of trancefeesten gingen, maar die stromingen uiteindelijk toch te eentonig vonden.­ Techno is wellicht een iets moeilijkere stroming maar als je het leert waarderen ga je er harder van uit je dak dan van welke muziek dan ook.­

beetje oogkleppen op als je dat zegt.. en denk ook dat je veel andere muziek tekort doet :x
Ben ook pas sinds een jaartje 'verliefd' geworden op techno, en in april voor het eerst in de Gas geweest, maar in en woord: fantastisch! Wat een geweldig sfeertje, alleen maar 'echte muziekliefhebbers', techno is niet zozeer moeilijk, maar je moet je wel even de moeite nemen om het te kunnen waarderen.­
Wat betreft de prijs: als ik Awake Fest (40 euro) vergelijk met bv Extrema Outdoor (50 euro), dan vind ik het 'relatief' best een soepele prijs.­
En na het zien van die DVD van 2005, ben ik meteen naar Outland gerend voor een kaartje, hulde! Nog een weekje....­
...­en het was een héérlijk festival !!!!
Het was een tropische zomerdag en het ging er zo heet aan, toe dat de brandweer spontaan besloot om een aantal keer met de brandweerwagen het veld op te rijden om de bezoekers te verkoelen.­

dat was idd een hoogtepunt! Helemaal geweldig (l)

Je hebt eens gezegd dat Monumental Productions BV een van de weinige organisaties is die qua voorzieningen een bijna perfect feest kunnen neerzetten.­ Verklaar je nader.­

Rocco heeft in veel dingen gelijk maar de muntverkoop kan vele malen beter. Bij het festival hebben mensen heel lang in de rij moeten staan. Bij indoor in de westergas wordt het tweede hokje, achterin de zaal, pas om 12 uur geopenend. En dat terwijl de rij bij de eerste gigantisch is. Een betere bezetting gedurende dit soort pieken zou ik (en anderen vast ook) zeker waarderen
Monumental Productions BV = Organisatie van de bovenste plank!!

Uitzonderlijk goede (bijna tastbare) sfeer!

Belang van de bezoekers op de 1ste plek.. (y)

Monumental gaat zeker nog lang meedraaien in de 'dancescene'

Petje af!
Awakenings nr 1 :respect: