Partyflock

Fabio & Grooverider: The Godfathers of drum & bass

Fabio & Grooverider: The Godfathers of drum & bass

door Aart Gaasbeek, gepubliceerd op
Ritmisch slagwerk, lage tonen en een gebroken vierkwartsmaat; dit zijn de basisingrediŽnten van drum & bass. In 1991 kwam deze muziekstijl op uit de Londense rave en junglescene, critici riepen destijds eensgezind dat de hype nog geen jaar zou duren. Het tegendeel is waar, anno 2016 is drum & bass nog altijd springlevend met wereldwijd een hartstochtelijke achterban. Ter ere van deze mijlpaal presenteren Fabio & Grooverider, ook wel 'The Godfathers of drum & bass' genoemd, op 23 juli in Paradiso het beste wat het genre in 25 jaar heeft voortgebracht. Met Fabio blikken we terug op de beginjaren.

Club Rage is voor de oude garde Britse liefhebbers van drum & bass legendarisch. De clubavond van Fabio en Grooverider in Heaven, eind jaren '80, is de kraamkamer van jungle. Fabio blikt terug: "Eind jaren '80 draaide ik samen met Grooverider op acid- en hardcore-feesten. In 1989 werden we gevraagd om samen met Trevor Fun in de Starbar in Club Heaven te draaien. Colin Favor draaide in de grote zaal. Na drie weken waren we zo populair geworden dat de promoter ons een kans gaf in de grote zaal. Dat heeft tot 1994 geduurd toen Rage stopte. We hebben in die jaren het muzikale landschap doen veranderen. We waren de eersten die met breakbeat en later jungle experimenteerden. Wat doordeweeks in zolderkamertjes in elkaar werd gezet, gaven wij een podium." In 1994 stopt Rage. Jungle is dood en drum & bass doet zijn intrede.

Fabio heeft met LTJ Bukem een zielsverwant gevonden. Samen creŽren ze een nieuw genre; het zogenaamde 'intelligent drum & bass'. Het is fris, muzikaal en wederom is een clubavond het toneel voor experimenten. Fabio: "Ik zat met Bukem muzikaal op 1 lijn. Wij benaderden de muziek van een andere kant. We experimenteerden met jazz, funk en soul. We waren de eerste die de gok waagden in de West End. In de Milk Bar zijn we Speed begonnen. We waren in Soho een vreemde eend in de bijt. De clubs in de wijk waren vooral pop en new wave gericht. En dan zijn er ineens twee dj's die drum & bass draaien."

Het blijkt een brug te ver voor het doorgaans trendy en gay publiek in Soho. Fabio en Bukem geven echter niet op, want na een paar maanden slaat de nieuwe sound ineens aan. Fabio: "Waar in de eerste maanden slechts enkele mensen op de dansvloer stonden, groeide drum & bass in korte tijd uit tot een ware hit. Dat betekende iedere week dikke rijen voor de deur. Het publiek was een mix van alle soorten en lagen van de bevolking. Zwart en wit, achterbuurt en upper class, gay en straight. Alles stond in harmonie te feesten."

Medio jaren '90 komt drum & bass volledig tot wasdom en wekt al gauw de interesse van grote platenlabels. Fabio: "Drum & bass is ontstaan in slaapkamerstudio's in Londen. Puur Engels en een geluid van de underground. De eerste stroming die zonder de steun van gevestigde labels het grote publiek heeft bereikt. Technologie heeft dat mogelijk gemaakt. Zonder drumcomputer was dit niet mogelijk geweest. We hadden geen studio nodig."

Het medium om de muziek te promoten is radio. Geheel in lijn met de underground filosofie zijn het vooral piratenzenders die de muziek oppakken. Fabio: "Het was allemaal nog zo pril. Gevestigde radiozenders wisten nog niet eens van ons bestaan af. Ze vonden het maar rare muziek. We waren in die tijd gemakkelijk. Gaven ze ons geen kans, dan creŽerden we zelf ons eigen platform met piratenzenders."

Dat is voor de gevestigde radio zenders een doorn in het oog. Piratenzenders schieten als paddenstoelen uit de grond en trekken langzamerhand een groot publiek. Fabio: "We waren op een gegeven moment zo populair dat de grote zenders niet om ons heen konden. Kiss was de eerste die me een show aanbood. Samen met Grooverider ben ik een drum & bass-show begonnen. Voor ons een ideale mogelijkheid om naam te maken bij een landelijk publiek. In 2000 zijn we overgestapt naar BBC Radio One, waar we tot 2014 een wekelijkse show hadden."

[dump left id=11109] Inmiddels is Fabio al vijfentwintig jaar actief als dj in de drum & bass scene. De Brit is na al die jaren nog steeds verslaafd aan de muziek en het vak. Fabio: "Het is ongelooflijk als je terugdenkt hoe we zijn begonnen en waar we nu zijn. De scene blijft zich ontwikkelen. Er wordt nog zoveel goede muziek gemaakt. De hedendaagse technologie biedt meer mogelijkheden. Enerzijds lijkt produceren gemakkelijker, maar de drempel ligt aanzienlijk hoger dan in de beginjaren. Daarom zal drum & bass nooit verdwijnen. Er komt altijd een nieuwe generatie met nieuwe en frisse ideeŽn."
Ter ere van het 25 jarig bestaan van drum & bass brachten Fabio & Grooverider onlangs een compilatie uit met de grootste hits.

23 Juli wordt voor de doorgewinterde drum & bass fans een 'trip down memory lane' en voor de kids een geschiedenisles. Het Nederlandse duo NCT warmt de avond op, maar niemand kan het verhaal beter vertellen dan degene die het hebben uitgevonden: Fabio & Grooverider!